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Aventuras del velero Brisa navegando rumbo a Uruguay
9 August 2022

Las estrellas más brillantes

Muchas veces los enseñadores de la carta del cielo empiezan con las constelaciones. Esa práctica me parece inefectivo porque:

A mí me parece más útil aprender las estrellas más brillantes. Estas estrellas casi siempre son visibles, incluso

Están visibles cuando las constelaciones de las cuales son partes no son visibles. Además, después de ubicar e identificar una de las estrellas brillantes, ya sabes donde está la constelación de la que está parte. Salía más fácil encontrar las otras estrellas más débiles de la constelación.

Sin más preámbulo, te enseñaré las veintiuno estrellas más brillantes del cielo nocturno.

Carta de estrellas más brillantes

La carta

En la foto vio una carta de las estrellas más brillantes. He dejado como un archivo grande para que puedas descargarlo e imprimirlo.

Los bordes de ambos lados de la carta están marcados con grados de declinación. Una estrella con declinación cero está ubicada arriba del ecuador. Una estrella con declinación treinticinco al sur está ubicada más o menos arriba de Montevideo una vez por día (de día o de noche). Dos de ellos son Antares y Fomalhaut.

Los bordes abajo y arriba están marcados con la hora, o ascensión recta (AR). Una estrella con AR cero está sobre la línea que pasa del norte al sur, arriba de Montevideo de medianoche a fines de Setiembre. (La fecha cambia lentamente, por milenios.) Una estrella con AR de seis (e.g. Sirus y Canopus) pasa esta línea a las seis de la mañana.

Algunas de las estrellas aparecen dos veces en la carta. Esto es debido a que la carta duplica una parte del cielo por ambos lados, para que sea útil a cualquier la hora.

¿Qué hora es?

Las líneas que pasan del norte al sur sobre la tierra son líneas de longitud. Esos del cielo son conocidos como “meridianos”. Sabes la hora local para tu ubicación. Sabes la fecha. Con estos dos, podes calcular aproximadamente la ascensión recta (AR) del meridiano actualmente arriba de tu cabeza.

El cálculo tiene unos pasos simples de adición y multiplicación. Podes hacerlo en tu mente.

Unos ejemplos:

Velero del amanecer, Bahía Chamela, Mexico

Utiliza la carta

Permanezca orientado hacia el norte o el sur. En Montevideo, el sur está hacia el Río de la Plata. En los balnearios de Rocha, por ejemplo Cabo Polonia (cual es un ubicación lindo para disfrutar las estrellas) está con el mar por la izquierda.

Orientado al sur, mantenga la carta con el lado sur abajo. Orientado al norte, darle media vuelta para que el lado norte esté abajo.

Ponga la línea con la hora calculada (la hora sidéreo) frente a sus ojos. Mira las estrellas abajo la declinación marcada “MVD”. Estas estrellas están ubicadas entre el horizonte y el cénit (arriba tu cabeza). Estrellas a la derecha de la hora están hacia tu derecha. Las estrellas están más lejos una con la otra que se parecen por la carta. Tres horas es cuarenta y cinco grados, media distancia a tu derecha o izquierda.

En Uruguay, las estrellas Antares y Fomalhaut están ubicados cerca con una línea que pasa del este, arriba la cabeza, al oeste. Estrellas más arriba de estas dos (con la carta orientada de acuerdo con norte o sur) están detrás de tu cabeza. Las más abajo son a frente.

Estrellas del Sur

No voy a presentar todas las veintiuno estrellas más brillantes. Presento algunos notables y prominentes desde Uruguay.

Mirando al sur, casi siempre puedes ver la cruz del sur. Siempre está orientado con la estrella Acrux hacia el polo sur. La línea desde Gacrux por Acrux, extendida, se encuentra en el polo sur. El extremo del brazo a la izquierda está marcado por la estrella Becrux.

Las estrellas Rigel Kentaurus y Hadar siguen la cruz como un par de corderos alrededor del polo sur.

He hecho un collage que muestra la cruz del sur y las dos estrellas que lo siguen, como están orientados el veintiuno de Marzo, Junio, Setiembre y Diciembre.

La cruz del sur en Marzo, Junio, Setiembre y Diciembre

La cruz del sur no es muy grande. Hay una segunda cruz, la cruz falsa, en la parte del cielo con las constelaciones de Argo Navis. La cruz falsa es mucho más grande. Solo tiene una estrella brillante, Canopus, como su pie. Tiene una estrella extra al punto de la cruz. Podes examinar el distinto en las fotografías que siguen.

Para identificar la cruz del sur, busca las tres estrellas brillantes y los dos corderos, también brillantes, siguiéndolo.

Rigel Kentaurus y Canopus

Las fotografías son capturas de pantalla desde la aplicación SkySafari.

La estrella Rigel Kentaurus tiene identificación astronómica, Alfa Centauri A. Es la tercera estrella más brillante del cielo, después de Sirius y Canopus. La luz que ves de la estrella fue emitida sólo hace cuatro años y tres meses. Así es la estrella más cercana con nosotros. Es también conocido como, “Tolimán”.

En el hemisferio sur tenemos la fortuna de ver Canopus. Esta estrella en la constelación Carina es la segunda más brillante del cielo. El planeta Arrakis de la obra de la ciencia ficción, “Duna” de Frank Herbert órbita a Canopus.

Para el fin, si utilizas la carta con una pantalla, aquí está una versión con fondo negro.

Carta invertido de estrellas más brillantes

categorías: astronomía - navegación